Афины

Афины – греческая столица и оживленный центр международного туризма. Его население вместе с пригородными районами составляет около 4 млн человек, здесь сосредоточены все посольства и представительства международных компаний, культурные учреждения – театры и множество музеев, а также большие торговые и развлекательные центры.
Область Греции, где расположен город, называется Аттикой, это сердце эллинистической культуры. Афины лежат в красивой чашеобразной равнине Леканопедио, с трех сторон окруженной горами Парнита, Эгалео, Пендели и Гимет, иногда называемый Имитос. Всего в 8 км от центральной части города находятся Саронский залив и древний порт Пирей — гавань Афин. Вершина Пендели известна с античных времен. Горные породы, слагающие основание горы, стали источником белого мрамора, из которого и был сложен 2500 лет тому назад изящный и в то же время величественный Акрополь. Другая гора, Гимет, или же Имитос, издавна славится своим медом.
Аттика на протяжении тысячелетий была цветущим краем с оливковыми рощами, виноградниками и садами. Если вам хочется совместить отдых у моря и в то же время получить удовольствие от посещения великолепных памятников греческой истории, а также заняться покупками или посетить музеи, то Афины вам подойдут как нельзя лучше. Хотя эта часть Греции наиболее развита в промышленном плане, здесь есть и чистейшие, удобно оборудованные пляжи, и современные отели, и хорошие экскурсионные возможности.
Сегодня Афины представляют собой современный, но не слишком перенаселенный мегаполис, с множеством романтических улочек, с такими тихими и подходящими для прогулок кварталами, как Плака и Мец. В городе много и современных новых улиц с оживленным движением, а пригороды выглядят по-деревенски мирными и спокойными.
Южный характер греческой столицы хорошо сочетается с ее историей. Город наполнен шедеврами архитектуры, в музеях вы встретите богатейшие собрания античной истории, вам могут также понравиться галереи с произведениями современных местных художников. В Афинах много маленьких лавочек и мастерских, где можно посмотреть на работу ремесленника или художника, купить уникальные сувениры, которые будут очень отличаться от китайских поделок на греческую тему.
Отдельного упоминания заслуживают Акрополь и Парфенон. Пыль веков не сделала эти творения гениев прошлого менее впечатляющими. Воздушный и совершенный по пропорциям, храм богини Афины Парфенон венчает холм Акрополя и придает всему городу особое историческое измерение.
Акрополь состоит из нескольких древних храмовых комплексов, которые хорошо отреставрированы. На южном склоне располагается Театр Диониса – теперь здесь проводится Афинский фестиваль. Неподалеку виден холм Ареопаг, где заседал Совет старейшин – высший судебный орган времен Афинского государства.
У подножия Акрополя располагается храм Гефеста, это место называется Агора — прежде здесь находилась городская площадь, где афиняне собирались вместе и решали вопросы городского управления. По воскресеньям на площади открывается рынок. В Национальном археологическом музее представлена самая большая в стране коллекция произведений древнегреческого искусства.
Можно посетить Керамикос — место упокоения многих знаменитых афинян, сосновый холм Лекавитос прямо в центре города и расположенный на его вершине храм св. Георгия, а также Башню ветров, Арку Адриана, Фонарь Диогена.
Могильный холм Марафон в окрестностях Афин познакомит вас с музеем в память о Марафонской битве 490 года до н.э. Потрясающие виды открываются с  мыса Сунион, оттуда видны руины храма Посейдона V в. до н.э.
Византийские храмы, небольшие и очень изысканные, можно встретить в Афинах буквально повсюду. Это церковь Св. Апостолов XI в., а также ряд других исторических построек — Айос Элевтериос, Панагия Горгоэпикос. Потрясающие по красоте мозаики находятся в монастыре Дафни. Другой интересный для любителей искусства монастырь, Кесарьяни, окруженный кипарисовым парком, славится фресками мастеров Критской школы. Есть и множество других интересных христианских церквей и монастырей.
Древняя архитектура времен Перикла, дворец первого греческого монарха Отона, который теперь стал зданием парламента, а также старый район Плака, в который легко попасть, если вы пойдете по направлению к Акрополю с площади Синтагма, также входят в список знаменитых достопримечательностей Афин.
Район Плака назван в честь большой каменной плиты, которую нашли на территории церкви Святого Георгия Александрийского – раньше тут располагался древний театр Диониса. Плака – чудесное место для неторопливой прогулки: красивые дома в неоклассическом стиле в окружении садов, ароматный воздух, галереи местных художников. Здесь можно приобрести бронзовые и медные изделия ручной работы.
Совсем рядом с Афинами находится так называемая Афинская Ривьера – полоса красивых и хорошо благоустроенных пляжей. Ближе всего из приморских курортов к Афинам находится Глифада – там есть не только отличная пляжная зона, но и гольф-клуб, множество баров, ресторанов и ночных клубов. Поодаль от Глифады находится курортный городок Вульягмени, который придется по душе любителям водных видов спорта и семьям с детьми. Это спокойное и приятное место с благоустроенными пляжами и множеством отелей.